Джордж Истмен. Отец компактных фотоаппаратов

12 июля 1854 года в небольшой американской деревеньке Уотервилл в штате Нью-Йорк на свет появился изобретатель, предприниматель, меценат, основатель компании Eastman Kodak Джордж Истмен.



Ранние годы

Детство будущего изобретателя и бизнесмена непросто назвать хорошим. В 1861 году его отец — преуспевающий владелец цветочного бизнеса — внезапно решил продать свою фирму. Знакомые семьи подумали, что Истмен-старший сошел с ума. Беспокоил их не сам факт продажи — в конце концов, во все времена предприятия создавались, покупались, перепродавались. Удивляло желание Джорджа Вашингтона Истмена на вырученные от продажи бизнеса деньги построить колледж, поскольку он всегда верил в то, что образование способно изменить наш мир в лучшую сторону. Однако воплотить мечту о строительстве колледжа не удалось — в 1862 году Истмен-старший скоропостижно скончался.

К тому моменту семейство перебралось в городок Рочестер на севере штата Нью-Йорк. Денег, вырученных от продажи цветочного бизнеса, хватило на несколько лет, а потом семье пришлось сдавать комнаты в собственном доме постояльцам — неприятное, опасное, однако необходимое занятие.

Школу Джордж Истмен окончить не смог. После семи лет мучений за партой с характеристикой «без особых способностей», что на школьном языке означало нечто близкое к «умственно отсталый», юный Истмен устроился на работу в страховую компанию. Главной обязанностью будущего миллионера и мецената стала чистка плевательниц и уборка мусора за 3 доллара в неделю. Впрочем, Джордж Истмен неприязни к своей первой в жизни работе не испытывал, так как отлично понимал, что это временные неудобства, которые следует перетерпеть.

Позднее Истмен стал заполнять страховые полисы. Это увеличило рабочий день до 12 часов, зато и жалованье выросло почти вдвое. В четырнадцатилетнем возрасте юноша самостоятельно начал постигать тонкости бухгалтерии. Спустя пять лет его пригласили на должность младшего клерка в Сберегательный банк Рочестера. Истмену было 19, он получал приличные для своего возраста 15 долларов в неделю и был практически счастлив.

Рождение компании

В 1878 году Джордж Истмен — к тому моменту возмужавший служащий Рочестерского банка, занимающийся инвестициями в недвижимость, — решил провести отпуск в Санто-Доминго на Карибах. Годом ранее правительство Соединенных Штатов решило строить там военную базу. Смекнув, что за военными туда потянутся и гражданские, следовательно, стоимость недвижимости вырастет, Истмен решил совместить приятное с полезным — отдохнуть и продать несколько домиков, предварительно их сфотографировав.



Это был XIX век. Купленные перед поездкой оборудование и приспособления для фотографии оказались настолько громоздкими и неудобными, что для их транспортировки пришлось бы нанимать целую повозку. От идеи запечатлеть на фотопленку все красоты Карибского городка и выставленной на продажу недвижимости пришлось отказаться. Однако с этого момента Истмен задался целью создать свой собственный компактный фотоаппарат, чтобы сделать процесс фотографирования максимально легким и доступным каждому.

В позапрошлом веке процесс фотографирования был чрезвычайно сложным: на первом этапе разводилась жидкая эмульсия, которая в темноте наносилась на стеклянную пластину. Нужно было успеть сфотографировать до того, как пластина высохла. Реактивы производились кустарным способом, зачастую энтузиастами, а промышленное производство принадлежностей для фотографии находилось в зачаточном состоянии.

Однажды Истмену попался на глаза рецепт желатиновой эмульсии, которая наносилась на пластины для фотоаппаратов заранее. Он сразу же приступил к экспериментам, используя в качестве лаборатории собственную кухню. Немного усовершенствовав рецепт приготовления смеси, Джордж запатентовал его. Кроме того, Истмен построил простую машину для производства в промышленных масштабах стеклянных пластин с заранее нанесенной на них сухой эмульсией.

В 1880 году старый приятель отца Джорджа Истмена Генри Стронг инвестировал 1000 долларов в производство стеклянных пластин для фотоаппаратов, а годом позже выписал чек еще на 5 тысяч долларов. Через несколько лет капитал компании составлял 200 тысяч долларов.

Не сложнее рисования карандашом

В 1888 году Джордж Истмен уходит из банка, в котором прошел путь от младшего клерка до главного бухгалтера. Этот шаг дался ему нелегко, и не только собственный бизнес побудил Истмена принять такое решение. Дело в том, что Джорджа Истмена не назначили руководителем Сберегательного банка в Рочестере, вместо него эту должность занял один из родственников владельца. Несправедливо, но кто знает, как сложилась бы судьба Истмена, останься он руководить банком.



Незадолго до этого был изобретен целлулоид. В 1888 году Джордж Истмен нанес сухую эмульсию не на стекло, а на целлулоидную пленку. Конструкторское бюро Истмена к тому времени разработало первый портативный фотоаппарат, в котором использовалась только пленка. Размером он был меньше коробки для обуви.
«Я сделаю так, что фотографировать будет так же просто, как рисовать карандашом», — говорил Джордж Истмен.

При финансовой поддержке старинного приятеля Истмена-старшего Гарри Стронга Джордж Истмен открыл компанию Eastman Kodak Company. Джордж стал главным бухгалтером, а более опытный Гарри Стронг занял должность президента. Компания смогла предложить не только дешевые фотоаппараты и аксессуары для фотосъемки, но и весь комплекс услуг, связанных с фотографированием: теперь каждый мог в магазине купить фотоаппарат и пленку к нему, сделать снимки, отправиться в лабораторию «Кодак», где отснятую пленку проявят и напечатают на бумаге. Начиналась эра массовой фотографии.

Доллар за штуку

Продажа фотоаппаратов и пленки приносила баснословную прибыль. Джордж Истмен получил возможность нанимать на работу лучших изобретателей и ученых. Регулярно появлялись новые и новые модели фотоаппаратов. В 1897 году компания Истмена представила первую в мире карманную фотокамеру — прародительницу сегодняшних «мыльниц». А тремя годами позже в продаже появились новые фотоаппараты Brownie стоимостью 1 доллар.
Компания Истмена развивалась планомерно, год от года наращивая обороты. Удивительно, но Великая депрессия обошла стороной Eastman Kodak Company. Когда одна за другой закрывались крупные компании, Джордж Истмен решил отметить 50-летие своей фирмы. Сделал он это необычным образом — изготовил 500 тысяч фотоаппаратов, оснащенных одной кассетой пленки, и подарил эти камеры детям, отмечавшим в 1930 году двенадцатилетие. Таким образом армия поклонников Кодак в одночасье увеличилась на полмиллиона человек.
Интересен факт: находясь у истоков массовой фотографии, Джордж Истмен на каких-либо снимках появлялся крайне редко. Впрочем, он и сам не стремился к известности.

Не только работа

Став состоятельным человеком, Джордж Истмен с жадностью стал добирать то, что не получил в юности. Он страстно любил классическую музыку и посетил едва ли не все музыкальные подмостки Европы и Северной Америки. На собственные средства владелец Eastman Kodak Company открыл в родном городе музыкальную школу и театр, а также публичную библиотеку, получившую имя Марии Килборн — матери изобретателя и предпринимателя.

Несколько месяцев в году Истмен посвящал поездкам в европейские музеи, методично объезжая выставки. Позднее его коллекция живописи стала основой крупного Музея Истмена.

Благотворительность

Однако истинной страстью Джорджа Истмена, вне всяких сомнений, являлась благотворительность. Не секрет, что многие крупные компании и бизнесмены жертвуют какие-то средства, однако делается это зачастую в целях рекламы. В случае с Истменом все было несколько иначе — он испытывал едва ли не физическую тягу к пожертвованиям.

В 1924 году Джордж Истмен находился в жуткой депрессии. Однажды он вызвал не доктора, а бухгалтера, и выписал несколько чеков на 30 миллионов долларов для Рочестерского университета, Массачусетского технологического института, а также в адрес парочки негритянских институтов. Подписал чеки и выдохнул: «Теперь мне значительно лучше!»



Уже после смерти основателя «Кодак» его биографы подсчитали, что если бы Джордж Истмен не тратил деньги на благотворительность, на его счетах скопилась бы сумма порядка 250 миллионов долларов вместо «жалких» 25 миллионов, из которых наследникам достались только пять: 19 миллионов предприниматель завещал Университету Рочестера, а еще один миллион — стоматологической клинике.

Зачастую Истмен делал пожертвования инкогнито, не афишируя и не привлекая к своей персоне ненужного внимания. Однажды он сделал пожертвование в размере одного миллиона долларов, назвавшись при этом «мистером Смитом». Можно себе представить его гнев, когда на одном из светских приемов Истмен услышал, как супруга одного банкира хвалилась благородным мужем, якобы скрывавшимся под псевдонимом «Смит». Джорджу Истмену пришлось через газету признаться, что это именно он — «мистер Смит».

«Дело сделано»

В апреле 1912 года газеты сообщили о гибели основателя компании Kodak Джорджа Истмена на «Титанике». Дело в том, что в списке погибших пассажиров океанского лайнера оказался некто мистер Истмен, которого журналисты приняли за славившегося любовью к путешествиям владельца Eastman Kodak Company.
Считается, что именно тогда Джордж Истмен всерьез задумался о смерти и принял решение уйти из жизни добровольно, как только потеряет возможность вести активный образ жизни. Он нередко обсуждал с друзьями тему суицида и горячо отстаивал право человека на самоубийство.

14 марта 1932 года этот момент настал. Джордж Истмен многие годы страдал остеохондрозом, его мучили постоянные боли. В тот день он накрыл свою грудь полотенцем, чтобы избежать сильного кровотечения, и выстрелил в сердце из пистолета. В предсмертной записке было написано: «Дело сделано, чего еще ждать?»

Текст: Тимофей Мишин

1 комментарий

AlexRybin
От идеи запечатлеть на фотопленку все красоты Карибского городка и выставленной на продажу недвижимости пришлось отказаться
Какая такая фотопленка? ;)
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.