Чарльз Дэрроу. Монополист

10 августа 1889 года на свет появился Чарльз Дэрроу – простой и ничем не примечательный, на первый взгляд, человек. Таким он, наверное, и оставался бы до конца своих дней, если бы не одно событие, вписавшее его имя в мировую историю: этот человек изобрел известную во всем мире настольную игру «Монополия».



В тройке лидеров

В последние годы бизнес-игры чрезвычайно популярны. Речь здесь идет не только о разного рода игровых тренингах и новомодных практикумах, но и о старой, доброй и проверенной временем классике. Недавние исследования показали, что стратегическая бизнес-игра «Монополия» попрежнему входит в тройку самых раскупаемых настольных игр в мире, уступая лишь шахматам и го.
За почти восьмидесятилетнюю историю существования «Монополии» было распродано более четверти миллиарда экземпляров игры, а испытать удачу хотя бы один раз в мире виртуального капитализма пробовали не менее одного миллиарда человек.

В наши дни «Монополия» переживает вторую молодость: проводятся международные соревнования по игре в «Монополию», а на прилавках универмагов ежегодно появляются новые альтернативные, в том числе и электронные варианты игры. Интересный факт: в Соединенных Штатах Америки каждый год печатается более 40 миллиардов игрушечных долларов — это втрое больше, чем долларов настоящих.



Сантехник из Джермантауна

Информация о создателе самой популярной игры о бизнесе достаточно скудна. Известно, что родился он в 1889 году, выучился на специалиста по паро- и теплоснабжению в Питтсбурге, после чего отправился на поиски лучшей жизни в штат Пенсильвания, остановившись в городке Джермантаун.
Как нетрудно понять из названия, Джермантаун был основан немецкими квакерами в XVII веке. В 1777 году на центральной улице города произошло сражение между местными войсками и англичанами. В той битве принимал участие Джордж Вашингтон. В середине XIX века Джермантаун был объединен с Филадельфией и стал ее пригородом. В наши дни о немцах здесь напоминает лишь лавка, круглый год торгующая елочными игрушками под аккорды известной немецкой рождественской песни «Штилле нахт» — «Тихая ночь».

К моменту переезда Чарльза Дэрроу Джермантаун ничем не отличался от сотен американских городков центральной части Соединенных Штатов – автомобили марки «Форд», спешащие по своим делам горожане, неоновая реклама на каждом шагу. Так и проработал бы здесь Дэрроу до пенсии сантехником, не случись 24 октября 1929 года «Черного четверга» на Уолл-стрит. О приближении кризиса говорили давно, но в тот октябрьский день биржевые курсы обрушились, долги выросли до немыслимых размеров, тысячи американцев остались без средств к существованию. В их числе оказался и специалист по паро- и теплоснабжению Чарльз Дэрроу.



Рождение «Монополии»

Америка 30-х годов XX века барахталась в омуте Великой депрессии. Безработный Чарльз Дэрроу, как и многие его соотечественники, перебивался случайными заработками — мелким ремонтом по дому, мытьем посуды, работами по саду, выгулом собак. Заработанных грошей худо-бедно хватало, но семья ждала второго ребенка, а в памяти еще свежи были воспоминания о временах, когда Чарльз с супругой могли себе позволить отдых в Атлантик-Сити.

Однажды Чарльз Дэрроу практически за бесценок приобрел ручную пилу и стал мастерить игрушки. Но разбогатеть на продаже деревянных самоделок не получилось, дело заглохло. Его супруга, как и многие американские домохозяйки того времени, старалась хоть немного заработать рукоделием. Однако, несмотря на все старания, семейство Дэрроу по-прежнему перебивалось с хлеба на воду.
Как-то вечером Чарльз Дэрроу сидел за кухонным столом и занимался любимым делом: мечтал о заработанных миллионах. Он расчертил скатерть на клетки и придумал мир, в котором он оказался бы сказочно богат. В придуманном мире все было просто: клетки обозначали городские кварталы с недвижимостью и железнодорожными станциями. В мире присутствовали зоны «Шанс», «Автостоянка», «Общественные фонды», «Тюрьма». Каждый участник получал стартовый капитал, с помощью которого по ходу игры можно было приобретать недвижимость, увеличивать активы, взимать аренду, платить налоги, продавать и обменивать активы, брать кредиты, вытесняя конкурентов. Победителем в игре становился тот, кто доведет соперников до банкротства, создав, таким образом, монополию. Отсюда, собственно, и название.



Успех

Первые копии «Монополии» семейство Дэрроу мастерило вручную. Продавалась игра по 4 доллара за комплект — от желающих купить не было отбоя. Предчувствуя немалую выгоду и явственно ощущая хруст новеньких купюр в своем кармане, Дэрроу отправился в офис компании Parker Brothers — лидера на рынке настольных игр в 30-е годы прошлого столетия. Но в Parker Brothers ему отказали, заявив о слишком высокой сложности «Монополии» для восприятия массовым пользователем, а также о полусотне логических ошибок в игре.

Между тем, спрос на игру возрастал. Семейство Дэрроу выпускало по шесть-семь комплектов «Монополии» в сутки, однако такая производительность была слишком мала. Чарльзу Дэрроу пришлось обратиться за помощью в типографию, где были отпечатаны 5 тысяч игровых комплектов. В короткие сроки вся партия была буквально сметена с прилавков магазинов. Слава об игре распространялась, пока не дошла до компании Parker Brothers, которая решила все же провести повторные переговоры с изобретателем из Джермантауна. Из офиса братьев Паркеров Чарльз Дэрроу вышел миллионером, но сумму отступных и его процент от продаж так никто никогда и не узнал. А через год его детище стало бестселлером в США.



В 46 лет Чарльз Дэрроу отошел от дел. Он приобрел в собственность поместье в Пенсильвании, где жил с супругой до конца своих дней, изредка выбираясь в вояж по казино Атлантик-Сити.
Скончался создатель «Монополии» 29 августа 1967 года. После его смерти в Атлантик-Сити появилась его мемориальная доска.

Текст: Тимофей Мишин

0 комментариев

Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.