Джинсовый король

Именем этого человека назван один из самых ярких и известных символов Америки – джинсы Levi’s. Американцы разных поколений ходили в этих джинсах. Сегодня Levi’s носит весь мир. Имя этого человека Ливай Стросс (больше привычный нам, как Леви Страусс).



Ливай Стросс не был гением. Добиться успеха ему помог упорный труд, деловая хватка и способность разглядеть и не упустить тот судьбоносный момент, который у многих бывает лишь раз в жизни.

В мире существует немало провинциальных богом забытых городков – тихих, скромных, уютных местечек, не отличающихся пестрящей событиями хроникой. Здесь не случались ни великие сражения, о которых рассказывают учебники истории, ни значительные открытия, изменившие жизнь человечества, ни грандиозные катастрофы, через много поколений наводящие ужас на население. Ничего такого не было в летописи городка Буттенгейм в Баварии. Однако Буттенгейм все-таки отличается от тысяч и тысяч подобных населенных пунктов, поскольку в его истории есть эпизод, которым и по сей день гордится каждый горожанин. Именно здесь появился на свет знаменитый создатель практичных штанов, покоривших весь мир.

26 февраля 1829 года в семье бродячего еврейского галантерейщика Гирша Стросса родился сын. Это был шестой ребенок в семье, будущее которого было предопределено заранее: профессия отца и размеренная провинциальная жизнь, раз и навсегда установленное равномерное течение событий, простые и скучные занятия… Впрочем, Ливай Стросс и сам не особо стремился к каким-то великим свершениям. Непритязательность, умеренные амбиции и практически полное отсутствие тщеславия — вот основные черты характера этого человека.

Семейство Строссов не могло похвастать богатством. Но ведь никто никогда не отнимет две вещи: светлую голову и существование загадочной Америки, где, по разговорам, водится столько простаков, что деньги можно делать буквально из воздуха!

В 1845 году от туберкулеза умер отец семейства Строссов Гирш. Сразу после смерти отца двое его старших сыновей эмигрировали в Америку, где открыли магазин по торговле галантерейными товарами. Двумя годами позже к ним присоединилась мать с остальными детьми.

Дела в галантерейном магазине у братьев Строссов шли не очень, поэтому Леви поначалу пришлось довольствоваться ролью этакого мальчика на побегушках. Старшие братья не давали молодому Строссу никаких поблажек. Вскоре он с тюком товаров за спиной пешком бороздил просторы штата Кентукки, став, как и отец, бродячим торговцем. Юноша оказался талантливым коммивояжером: уже через пару лет его покупатели были основной клиентурой фирмы старших братьев.

Так и бродил бы Ливай Стросс по Кентукки и соседним штатам, торгуя нитками, расческами, тканями и ножницами, не дойди до него весть о найденном в 1848 году в Калифорнии крупном месторождении золота. В те годы тысячи охотников за золотом, отчаявшихся искателей заработка и авантюристов отправились на тихоокеанское побережье в надежде разбогатеть. С одним из первых десантов охотников за богатством в Калифорнию прибыл и Леви, однако полагался младший из Строссов не на удачу, а на трезвый расчет. Копаться в холодной воде, перелопатить тысячи тонн грунта ради маленького самородка или ничтожной россыпи золотого песка? Вот уж нет! Семейный совет Строссов быстро оценил перспективность нового рынка сбыта галантерейных товаров и принял решение отправить на завоевание Калифорнии младшего и самого предприимчивого родственника – Ливая. На его деловую хватку сделали ставку старшие братья.

Существует легенда, что на первое же прибывшее с товаром от братьев Строссов из Нью-Йорка в Сан-Франциско судно поднялся какой-то местный торговец, мгновенно купивший у молодого предпринимателя все, что было привезено на продажу. Расплатился покупатель со Строссом не долларами, а золотым песком. Не приглянулся ему лишь брезент для палатки. На прощание новый знакомый посоветовал сшить него штаны, отметив, что обычные ткани не выдерживают условий работы на прииске.


Недолго думая, Ливай отправился в один из старательских поселков, где первому же встреченному здоровяку-старателю предложил сшить новые штаны. Чтобы угодить первому клиенту и сделать штаны более крепкими, юноша в месте каждого шва прогнал целых две строчки, а также нашил такое количество карманов, что в них можно было спрятать все золото из запасов средненького банка. Кроме того, Ливай Стросс готовые штаны покрасил в цвет индиго – очень практичный цвет.

Клиенту штаны понравились. Он не поскупился отдать за обновку 1,46 доллара. Когда первый покупатель штанов Стросса появился в местном питейном заведении, завсегдатаи бара аж рты открыли. И захотели себе такие же.
Ливай Стросс, получивший к тому моменту американское гражданство, в 1853 году открыл в Сан-Франциско филиал компании J.Strauss Brother & Co. Однако за делами семейной фирмы он ни на секунду не забывал и о собственном маленьком бизнесе – пошиве рабочей одежды. Вспомнив навыки коммивояжера, Ливай Стросс проехался по окрестностям Сан-Франциско, и вскоре почти все магазины в горняцких поселках в горах Сьера-Невады торговали галантерейными товарами и рабочей одеждой от братьев Строссов.

Бизнес Стросса процветал, дела шли в гору. Рано или поздно упорство в достижении цели и тяжелый труд приносят свои плоды. Одним из секретов успеха младшего из Строссов стало то, что Ливай никогда не забывал патентовать любую новую «фишку» на штанах, сшитых его фабрикой. Всего и не перечислить – двойной шов, металлические пуговицы, заклепки…

Знаете, как на штанах левайсах появились заклепки? Золотодобытчики постоянно лазали в карманы, отчего ткань в углах карманов со временем расползалась. Об этом Строссу рассказал один портной из Невады, изредка покупавший у фирмы братьев ткани. Звали этого портного Якоб Дэвис. Он же рассказал о том, что для усиления ткани в слабых местах он устанавливает заклепки. Идея так понравилась младшему Строссу, что он, не раздумывая, заплатил за нее Дэвису 200 долларов, а потом пригласил портного стать техническим директором предприятия по пошиву рабочей одежды.

«Техническим директором» — это слишком громко сказано. Якоб Дэвис отвечал за производство первых образцов спецодежды Стросса – он раскраивал ткань и разносил ее по домам местных швей, которые шили брюки для рабочих с двумя передними и одним задним карманом. В передний правый карман вшивался кармашек поменьше – для часов. К поясу были пришиты пуговицы для подтяжек. Последним этапом на штаны устанавливались медные заклепки, укреплявшие ширинку и карманы. Спрос на такие штаны был настолько велик, что из создателю вскоре пришлось отказаться от работавших на дому портних и открыть целых две фабрики по пошиву спецодежды.
20 мая 1873 года фирма «Levi Strauss & Co» получила лицензию на единоличное право производства брюк с заклепками на карманах. Эту дату можно считать официальным днем рождения джинсов. Многие задавались вопросом: зачем Стросс оформил патент на пару с безвестным портным из Невады, когда можно было попросту украсть эту идею у Дэвиса. Однако безупречная деловая репутация была в немалой степени основой успеха младшего Стросса. Именно репутация способствовала его избранию казначеем торговой палаты Сан-Франциско, а затем и руководителем Невада Банка, Сан-Франциско Газ энд Электрик Кампани, а также страховой компании Liverpool, London and Globe Insurance.



Знали Ливая Стросса и как гражданина и филантропа. Он тратил немалые суммы на благотворительность. Так студенты Калифорнийского университета стали обладателями 28 именных стипендий, а благотворительное общество «Эврика» получало регулярные взносы от Левая Стросса. Он также помогал еврейскому сиротскому дому, больнице для душевнобольных, школе для глухих, приюту для стариков.

Компания Стросса нашла свой фирменный товар. После получения лицензии производство рабочих брюк постоянно расширялось. Изделие сына баварского бродячего торговца было удобным, крепким и практичным. Если приобретенные штаны рвались по шву, компания без рассуждений меняла поврежденную пару на абсолютно новую. Однако такие казусы приключались весьма редко. Рабочие брюки от Стросса еще не называли джинсами – в каталоге фирмы они значились как «комбинезон с высокой талией». От наших современников эти штаны отличались еще и тем, что поддерживались они не ремнем, как мы привыкли, а подтяжками либо тканевыми лямками.

По поводу названия «джинсы». Существует версия, что название связано с итальянским портом Генуя (по-итальянски произносится «Дженова»), откуда морем вывозили ткани для изготовления рабочей одежды.

Выйдя на рынок со своим товаром, фирма «Levi Strauss & Co» постепенно свернула все остальные виды деятельности, полностью переключившись на производство рабочей одежды. В 1874 году Ливай Стросс купил производившую шерстяные ткани фабрику. Вся продукция приобретенного предприятия поступала на швейные фабрики компани, что позволило наладить выпуск теплых зимних вещей для шахтеров и ковбоев. К середине 70 годов XIX века Ливай Стросс стал одним из самых успешных и влиятельных бизнесменов не только Сан-Франциско, но и всего Западного побережья Соединенных Штатов.


В 1886 году на появился знаменитый лейбл из кожи, на котором изображены две лошади, безуспешно пытающиеся разорвать штаны. В 1890 году штанам был присвоен артикул 501, а двумя годами позже 501-я модель обзавелась вторым карманом сзади.

Своих детей у предпринимателя не было. Зато в его доме росли четверо племянников – Джейкоб, Авраам, Луис и Зигмунд Стерны. Им он и передал в 1890 году все дела по управлению созданным им же бизнесом.
Осенью 1902 года Ливай Стросс заболел и умер 26 сентября в своем доме. На следующий день первые полосы всех газет Сан-Франциско рассказали об этом печальном событии, а в день похорон не работали все местные предприятия. Большая часть 6-миллионного наследства отца джинсов досталась его племянникам, а остальное поделили родственники и благотворительные организации.

Текст: Тимофей Мишин

15 комментариев

vashchenkov
А я то думал, зачем этот маленький кармашек :)
А так — да. лучше зарабатывать на золотодобытчиках, а не на золотодобыче. :)
fanfan
он для zippo вроде?))
blackknight
В передний правый карман вшивался кармашек поменьше – для часов.
Согласно статье.
vashchenkov
Я почему то всегда был уверен, что не для зажигалки — я же не курю :)
horovodovodoved
у меня в этом кармашке всегда ножЫчек. 501 ношу уже лет 10, очень даже…
SgtPepper
501 ношу уже лет 10, очень даже…

А мне как-то не подошли. «Ощущение гвоздя в голове» ©
vashchenkov
А вы на ноги пытались одеть?
SgtPepper
Похоже, вам не знаком этот анекдот =) Погуглите. Если не найдёте — расскажу.
vashchenkov
Первый результат от Гугла :)
В двух случаях при наличии типичной мышечной боли пациенты испытывали ощущение вбитого в затылок гвозд
SgtPepper
Жил-был парень. И вдруг у него появилось ощущение гвоздя в голове. День терпел, другой… Не проходит! Только усугубляется. Пошёл по врачам, а те только руками разводят: сей феномен официальной науке неизвестен.

А терпеть уже сил нет! Посоветовали ему знахарку из глухой деревни. Собрался парень, подарков накупил и — к бабке. Бабка его выслушала и говорит:
— Случай очень тяжелый, но есть одно средство. Только не все на него соглашаются…
— Не томи, — кричит парень, — я на всё согласен!
— Ну смотри! Никто за язык не тянул. Чтобы хворь ушла, нужно яйца (пардон) отрезать.
— Бабка, да ты с ума сошла?! — воскликнул парень, но та только плечами пожала.

И вот день он думал, другой… А гвоздь в башке всё сидит и меньше не становится. Делать нечего, пошёл он к ветеринару и сделал с собой то, что обычно хозяева делают с молодыми котами. И тут же ощущение гвоздя в голове пропало! Не соврала бабка. Погоревал парень какое-то время, а потом плюнул, занялся бизнесом, разбогател, вышел в люди…

И вот как-то, через много лет, будучи в Париже на отдыхе, решил он сшить себе костюм у дорогого портного, еврея-эмигранта из Одессы. Портной снял с него подробнейшую мерку, а в конце тактично спросил:
— А вы мошонку на какую сторону носите: направо или налево?
— Не понял, — опешил наш герой, — а какая разница?
— Видите ли, — ответил мудрый еврей, — если не сделать нужную штанину чуть шире, возникает ощущение гвоздя в голове.
horovodovodoved
Приходит мужик к доктору и говорит:
— Доктор, у меня одно яйцо посинело!
— Давай показывай! У-У-У, срочно на операционный стол резать надо, пока
заражение по всему телу не пошло.
Отрезали. Прошло несколько недель и опять мужик приходит к доктору и
говорит:
— Доктор, у меня второе посинело!
— Как так?! Прошлый раз ведь всю гадость удалили! Ну что-же придется и
второе отрезать.
Отрезали. Прошло несколько недель и опять мужик приходит к доктору, а
его нет на своем месте. Мужик решил обратиться к другому врачу. Зашел в
соседний кабинет и говорит:
— Добрый день! А вы неподскажите как мне моего доктора найти, а то у
меня уже пипка посинела, видно придеться ее тоже отрезать.
— Доктора пока нет. Давайте я посмотрю, что у вас там! Снимайте штаны.
?????? А что у вас тут резать? Это просто джинсы красят.
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.